• Visite Bruxelles

Duquel des méridiens ? Paris ou Bruxelles ?

Depuis Da Vinci Code, le célèbre roman de Dan Brown, le méridien de Paris a été remis au rang des curiosités à visiter dans la capitale française.

L'église de Saint-Sulpice a vu son taux de fréquentation grimper en flèche suite aux scènes qui s'y déroulent. Et la méridienne de Paris de retrouver une place entre Histoire et roman.


méridienne église Saint-Sulpice, Paris

Savez-vous que Bruxelles dispose lui aussi de son méridien ?

Et qu'il est encore visible à la cathédrale Saint-Michel & Gudule ?

Ah, mais que voilà une bonne raison de cheminer en ma compagnie dans les rues du Bruxelles historique !


Le Méridien de Bruxelles


méridien de Bruxelles, cathédrale Saint-Michel, Bruxelles

Nous sommes en pleine période industrielle en ce milieu du XIXe.

La Belgique figure au top 5 des puissances mondiales.

A.Quetelet, directeur du premier Observatoire de Bruxelles se voit alors chargé de donner aux principales localités du royaume, les moyens de disposer d'une "heure locale" précise en vue du bon fonctionnement des chemins de fer.

A l'époque, les horloges de village devaient être réglées sur le cadran solaire local, et un dérèglement d'une demi-heure n'était pas inhabituel. Cet état de chose n'était pas admissible pour un bon fonctionnement du réseau de chemin de fer. Ainsi, par exemple, la liaison Bruxelles-Liège pouvait accuser une différence de près de cinq minutes entre les deux villes. Les mauvaises langues diront que la SNCB (société des chemins de fer belge) pourrait aujourd'hui encore, employer cette excuse pour justifier ses nombreux retards. Oh, le vilain ! Bon, sérieux. L'installation d'une "méridienne de référence à Bruxelles" s'imposait donc en vue d'une harmonisation dans tout le royaume. Il y allait de la réputation d'une puissance industrielle mondiale, tout de même ! Tiens, à propos, amis Français qui me faites l'amitié de me lire ... où en était Paris sur la question à la même époque ? Bon, changeons de sujet. Je ne vais pas me fâcher avec ce qui constitue le gros de ma clientèle !

Le grand méridien de Bruxelles fut donc tracé en 1836, dans le pavement du transept de la cathédrale Saint-Michel & Gudule. En 1988 des travaux de rénovation l'ont malheureusement amputé d'une partie de son tracé. Restauré en 2001, il est toujours opérationnel, même si à la belle saison, et à cause de la hauteur des bâtiments place Saint-Gudule, sa visibilité en est quelque peu réduite. Il reste cependant possible de voir "la tache lumineuse solaire" couper le grand méridien de Bruxelles au midi local. De quoi soulever quelque idée de scénario de thriller ésotérique pour un romancier de passage ?


Envie d'en savoir plus sur la grande et les petites histoire(s) de Bruxelles ? C'est par ici !

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© Un Autre Regard - tourisme - Vincent Beckers -  visite Bruxelles - visite guidée de Bruxelles

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