Des sculptures de l'hôtel de ville de Bruxelles, 2/2

Plus de 300 ! Elles sont plus de 300, les statues qui ornent les façades de l'hôtel de ville de Bruxelles.

Et contrairement à une idée ventilée dans le grand public, elles n'ont rien de médiéval !

façade hôtel de ville de Bruxelles, visite guidée Grand-Place Bruxelles, Vincent Beckers
façade hôtel de ville de Bruxelles

Nous sommes dans la foulée de l'indépendance de la Belgique (1830), en pleine période romantique au niveau artistique, et dans un vent nationaliste, sur le plan politique.

La Belgique naissante cherche à glorifier son passé.

Un ambitieux programme dote alors la façade de l'hôtel de ville de 300 statues représentant des personnages marquant de son Histoire.

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Entre 1843 et 1903, on orne la façade principale avec les 137 souverains et autres ducs ayant régné sur le Brabant. Ceci étant, malgré la qualité des représentations, il est difficile de savoir qui est qui. A plus forte raison que les régnants sont souvent accompagnés de leur conjointe ou d'un proche, membre de leur famille. Ce sont les armoiries, attributs ou costumes qui permettent aux historiens de les identifier.

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Dès 1885, la façade latérale gauche se verra ornée des familles patriciennes, membres des lignages des XV et XVIe siècles, et des corporations de métiers.

Enfin, à partir de 1894, la façade latérale droite accueillera des personnages ayant marqué la vie culturelle et artistique. On y trouvera même une allégorie de la ville !


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